Algemeen

Het zestal is niet zoals alle andere genoemde onderdelen een apart onderdeel tijdens de optocht, nee, het zestal bestaat uit een team van zes schutters (uit de diverse onderdelen) die door en door getraind zijn op het afschieten van boelen. Een van de belangrijkste onderdelen in het schuttersgebeuren is namelijk het schieten op de bolletjes. Daarvoor is een paal van 12 meter hoog geplaatst waarop een rek gemonteerd wordt waar zich 5 latten op bevinden. Aan elke zijde van een lat bevinden zich van boven naar onder 18 bolletjes van 1.5 cm bij 1.5 cm op stokjes van 0.7 cm bij 0.7 cm. Een zestal schutters moet een rij van 18 bolletjes afschieten om een ronde verder te mogen gaan, wie zonder misser schiet is de winnaar. Bij het schieten met de zware buks wordt deze op een opleg paal gelegd omdat de buks vrij zwaar is (+/- 15kg). Deze is ongeveer 8 of 10 meter met de paal van bolletjes verwijderd. Het zestal wordt meestal begeleid door een wapenmeester (en eventueel schietmeester), die verantwoordelijk zijn voor de samenstelling van het zestal en alle veiligheidsvoorschriften die er bij horen. De wapenmeester hoeft niet per definitie onderdeel van het zestal te zijn.

 

Wedstrijdonderdelen

De essentie van het OLS blijft de schietwedstrijd. Elke schutterij groepeert haar elite-schutters in een door en door getraind zestal. De opdracht van de schutters bestaat er in de houten bollekes, 1,5 cm doorsnee, van de 16 meter hoge palen te schieten. Er wordt geschoten met zware buksen met loden kogels. Per ronde dient elke schutter drie bollekes te schieten, dus 18 per ploeg. Wanneer in een ploeg een bolleke gemist wordt, is het zestal uitgeschakeld. Deze strijd is heroïsch, zinderend, met ingehouden zenuwachtigheid, uitgeschreeuwde vreugde en uitgevloekt verdriet. Er wordt ronde na ronde verder geschoten tot zestal na zestal afhaakt. Meestal is de invallende duisternis spelbreker en wordt het pleit pas beslecht op de volgende zaterdag. Uiteindelijk blijft de sterkste over en dit heldenzestal ontvangt dan de zo fel begeerde hoofdprijs, ‘den Um’. De winnende vereniging mag het volgende jaar het OLS organiseren.

Een groepsfoto van het A-zestal na de overwinning in Berg en Terblijt